כל המשימות על הלוח למחקר הליופיופי של נאס"א

Anonim

מדענים חוקרים את הסביבה הקרובה לכדור הארץ במשך רוב המאה, אך מסתורין רבים - כמו במקומות שבהם החלקיקים האנרגטיים המגיעים אל האזור מקורם ומתחדדים - עדיין נשארים. בסוג חדש של מחקר שיתופי, מדענים שילבו נתונים מ -16 חלליות נפרדות של NASA ו- Los Alamos National Laboratory (LANL) כדי להבין כיצד מתרחשת תופעת חלקיקים בסביבה המגנטית סביב כדור הארץ. אירועים אלה, הנקראים "תולעים", עלולים לגרום לזמירות, לשבש את תקשורת ה- GPS, ולרשת החשמל הנמוכה ביותר שלהם.

כדי לקבל תמונה גלובלית, המדענים השתמשו בנתונים מארבע משימות בודדות של נאס"א - המשימה Magnetospheric Multiscale, המשימה של Van Alen Probes, Geotail והיסטוריית הזמן של אירועים ואינטראקציות מקרוסקאליות במהלך משימת הסערות - בתוספת החללית LANL-GEO. מחקר זה מציג כיצד משימות הליאופיסיקה של נאס"א - הליופיסיקה שהן המחקר על טבעם של חלקיקים טעונים ואנרגיה בחלל, כמו גם כיצד הם מושפעים מהשמש - יכולים לעבוד יחדיו.

המדענים בחרו באירוע במהלך תקופה שקטה בסביבת החלל הקרובה לכדור הארץ, אשר הניחו כי יספקו מקרה פשוט שיהיה קל לדגם. מה שמצאו הוכיח אחרת.

"אפילו עבור אירוע קטן זה, זה מורכב מאוד", אמר דרו טרנר, מדען מחקר בחברת התעופה האווירית ב El Segundo, קליפורניה. "מה שמראה זה שעדיין אין לנו תמונה גלובלית טובה למה שקורה במהלך סופות קטנות, שלא לדבר על האוזפים הגדולים".

נתונים מכל משימה בודדת יכולים רק לספק תמונה של איך הסביבה נראית כמו במקום מסוים ובזמן מסוים. בעוד זה מאפשר למדענים להבין כמה פלזמה תופעות שטח בפירוט, קשה לקבל תמונה מקיפה של איפה החלקיקים באו ואיפה הם הולכים. עם זאת, על ידי שילוב של מערכי נתונים החללית ממוקם במקומות המפוזרים סביב כדור הארץ, טרנר וצוותו היו מסוגלים לענות על שאלות תמונה גדולה על תנועת חלקיקים.

"כל חללית משחקת תפקיד ייחודי, "אמר טרנר. "ככל שאנו מתקדמים קדימה ולהמשיך לעצב את העתיד של הפיזיקה magnetospheric, את התמונה הכללית של תולעים ותופעות חשובות אחרות יתבהר כמו חללית יותר פרוסים באמצעות תצורות מסלול חדשני ומכשור."

בנוסף לקבל מבט על כמה מסובך המערכת יכולה להיות, התוצאות גם סייעו לחוקרים ללמוד על מבנה substorm.

"לעתים קרובות אנו רואים בתת-ממדים את" אבני הבניין "של הרוח הסולארית והאינטראקציה המגנטוספרה - היסוד היסודי", אמר דיוויד סיבק, מדען הפרויקט של THEMIS ומדען המשימה של ואן אלן במרכז החלל גודארד של נאס"א בגרינבלט, מרילנד. "זו אחת הסיבות שבגללן אנחנו לומדים אותם".

החוקרים, באמצעות magnetometers הקרקעית, מצאו חתימה של מה שידוע בתור זרם טריז הנוכחי - אחת התכונות העיקריות של substorm קלאסי. תוצאה זו, בשילוב עם נתוני החללית, הראו שיש פעילות סביב כדור הארץ במשך יותר משעה שמובילה להיווצרות טריז, תהליך שהתנהל בוויכוחים לוהטים בעבר. התוצאות שלהם פורסמו בכתב העת Journal of Geophysical Research.

טרנר וצוותו כבר בודקים אירועים נוספים כדי לראות אם מה שהם מצאו באירוע הראשון הוא אופייני של סופות. עכשיו, כשאחת המשימות - המשימה המגנוטספרית הרב-שכבתית - נמצאת במסלול חדש שלוקח את האב מכדור הארץ, הקבוצה מצפה לראות את נקודת המוצא של האירועים בתקווה ללכוד תמונה מלאה של ההתחלה ועד הסוף של אירוע סודי.

ארבעת המשימות של NASA ששימשו במחקר זה הן חלק מהצי של הליופיזי של נאס"א, במסגרת תוכניות השמש של "נאס"א", "לחיות עם כוכב" ו"מתקשרים ", שמטרתן להבין את השאלות הבסיסיות בפיסיקה פלזמה ואת סביבת כדור הארץ הדינמית שאנו חיים בה.

menu
menu