תאי התמיכה של המוח עשויים לשחק תפקיד מרכזי בהתנהגויות חוזרות הקשורות ל- OCD

ראיון בבית מלון בדנמרק (יוני 2019).

Anonim

הפרעות התנהגות חוזרות שכיחות יחסית. אחד הידועים ביותר במשפחה זו הוא הפרעה כפייתית כפייתית, או OCD, המשפיעה על יותר מ -2% מאוכלוסיית ארה"ב. טיפולים קיימים, לעתים קרובות תרופות, לא יכול להביא הקלה נאותה על כמחצית מאלה עם ההפרעה.

חוקרי UCLA חשפו חלק ממנגנוני המוח הבסיסיים שמאחורי ההתנהגות החוזרת, אשר עשויים להוביל בסופו של דבר לדרכים חדשות לטיפול בהפרעות פסיכיאטריות, כולל OCD, בשורש. המחקר, שפורסם בכתב העת Neuron, הונהג על ידי Baljit Khakh, פרופסור לפיזיולוגיה ונוירוביולוגיה ב- UCLA.

חאח וצוותו התמקדו בסוג של תא במוח הנקרא אסטרוציטים, שנחשבים בעיקר לתאי תמיכה, אם כי חלק ניכר מתפקידם בוויסות נוירונים - והתנהגות - נשאר ללא שם. המעבדה של חאק עובדת על האופן שבו פונקצית האסטרוציט מסתמכת על איתות סידן, צורה של תקשורת שתאים משתמשים בה.

"מה שלא הבנו מעבודה מוקדמת היה מה שסימני הסידן אכן עשו", אמר. "תהינו, האם הם מסדירים נוירונים בסביבה, ואם כך, איך?"

הצוות פיתח שיטה לחיוג אותות סידן האסטרוציטים במוח העכבר. הם יצרו גרסה של משאבה, המכונה CalEx, אשר הפחית באופן משמעותי את רמות הסידן בתוך התא. הצוות התמקד באזור של המוח הנקרא הסטריאטום, הידוע כמעורב בהפרעות תנועה ומוח.

לאחר טיפול בעכברים בריאים, הם צפו בהתנהגותם של בעלי החיים, ומיד ראו הבדל: כאשר הם ממוקמים בזירה פתוחה, העכברים שטופלו בילו זמן רב יותר בפינות. המחברים ייחסו זאת לראשונה לחרדה או לבעיית בקרה מוטורית, אך העכברים האלה ביצעו רק חיות לא מטופלות בבדיקות של בקרה מוטורית ומדדים של חרדה.

אולם כאשר החוקרים התבוננו מקרוב יותר, הם ראו שהחיות ממש מטפחות את עצמן - יתר על המידה. התקפי הטיפוח העצמי שלהם היו 450 אחוז יותר מאשר בקרות.

"במשך חודשים, תהינו מדוע הם בילו כל כך הרבה זמן בפינות", אמר Xinzhu Yu, הסופר הראשון של המחקר וחוקר פוסט-דוקטורט במעבדה של Khakh. "התברר שהם מבלה הרבה זמן בטיפוח עצמי, הפנוטיפ הזה דומה מאוד להתנהגויות חוזרות ונשנות אצל בני אדם, לדוגמה, שטיפת הידיים החוזרת ונשנית המתרחשת אצל חלק מחולי OCD".

כאשר הצוות הפחית את סידן איתות באזורים אחרים של המוח, העכברים לא להציג את התנהגויות כמו OCD, מה שמרמז הסטריאטום הוא המפתח. ממצא זה אישר עדויות מוקדמות לכך שהסטריאטום שולט בטיפוח עצמי.

באמצעות מגוון רחב של בדיקות כדי לבדוק את רמות שונות של תפקוד, מ מולקולרי כדי neurocircuitry, הצוות קבע כי astrocytes היו המסדירים את הפעילות של תאים עצביים סמוכים, על ידי שינוי רמות של נוירוטרנסמיטר GABA בסטריאטום.

"לפני יותר מעשור, חוקרים מצאו שבבני אדם, השלבים המוקדמים של מחלת הנטינגטון מסומנים לעיתים קרובות בסימפטומים כמו אובססיביים-כפייתיים", אמר יו. "רצינו לראות אם למנגנון הבסיסי יש גם קשר עם איתות סידן האסטרוציטים". הם גילו כי כאשר הם נתנו עכברים עם סימפטומים מוקדמים של הנטינגטון כתוסף לחסימת צעד מפתח בתהליך האיתות של סידן, העכברים עצרו את ההתנהגויות העצמיות של OCD. מחלת הנטינגטון היא הפרעה בתנועה מתמשכת המערבת התמוטטות של תאים במוח.

החוקרים לא ציפו למצוא השפעות פסיכיאטריות הקשורות לאיתות הסידן באסטרוציט. "העובדה שנוכל להבחין בפנוטיפים הקשורים לפסיכיאטריה לאחר מניפולציות ספציפיות לאסטרוציט הייתה בלתי צפויה ולפיכך הפתעה נעימה מאוד", אמר חאק. "עד כמה שידוע לי, זוהי ההוכחה הראשונה שהאסטרוציטים יכולים להסדיר התנהגות מולדת, והיא פותחת את הדלת לניצולם לטיפולים שמטרתם מחלת נפש".

תרומה מרכזית של המחקר החדש היא פיתוח מעבדה של Khakh של שיטה חדשנית להשתקת סידן איתות בתוך מעגלים ספציפיים של המוח. השיטה הקיימת היא לדפוק את המולקולות לחלוטין, על פני כל המוח ואת כל תוחלת החיים. אבל שיטה זו לא הניבה עד כה שינויים ברורים בהתנהגות, כפי שעשה המחקר הנוכחי.

התוצאות עשויות לסלול את הדרך לפיתוח טיפולים חדשים עבור OCD, אמרו החוקרים.

"מטופלים רבים אינם מגיבים או מגיבים חלקית לאפשרויות הטיפול הקיימות כיום", אמר חאק. "הממצאים שלנו מצביעים על כיוון חדש להתפתחות טיפול פוטנציאלי על ידי חשיפת מעורבות של אסטרוציטים בהתנהגויות חוזרות ונשנות הקשורות ל- OCD".

חאק וצוותו מקווים כי הממצאים שלהם עשויים גם להוביל לפיתוח של טיפולים חדשים עבור הפרעות פסיכיאטריות אחרות.

menu
menu