סקרנות בוחנת תעלומה תחת שמים מאובקים

מדע היום- אדהיזור מבוסס על שממית (יוני 2019).

Anonim

לאחר שנחשף מדגם רוק חדש ב -9 באוגוסט, סקרן הסקרנות של נאס"א סקר את סביבתו על מאדים, בהפקת פנורמה של 360 מעלות של מיקומה הנוכחי על רכס ורה רובין.

הפנורמה כוללת שמי שמיים, שחושך על ידי סופת אבק עולמית. הוא כולל גם נוף נדיר על ידי מצלמה Mast של רובר עצמו, חושף שכבה דקה של אבק על הסיפון של קוריוז. בחזית הוא יעד התרגיל האחרון של רובר, הנקרא "סטואר", לאחר עיירה בסקוטלנד, סמוך למקום שבו התגלו תגליות חשובות על החיים המוקדמים על פני כדור הארץ בשקעים באגם.

מדגם התרגיל החדש הענג על צוות המדענים של קוריוזיטי, כי ניסיונות התרגיל האחרונים של הרובר סוכלו על ידי סלעים קשים באופן בלתי צפוי. סקרנות החלו להשתמש בשיטה חדשה תרגיל מוקדם יותר השנה כדי לעקוף בעיה מכנית. בדיקה הוכיחה את זה כדי להיות יעיל על הקידוח סלעים כמו השיטה הישנה, ​​מה שמרמז על סלעים קשים היה הנשקף בעיה לא משנה באיזו שיטה נעשה שימוש.

אין שום דרך סקרנות כדי לקבוע בדיוק כמה קשה יהיה סלע לפני קידוח זה, ולכן עבור פעילות זו האחרונה קידוח, צוות רובר עשה ניחוש משכיל. מדף נרחב על הרכס נחשב לכלול סלע קשה יותר, מסוגל לעמוד למרות שחיקת הרוח; נקודה מתחת למדף נחשבה יותר סביר שיש סלעים רכים יותר. נראה כי האסטרטגיה הזאת התפתחה, אבל עדיין יש הרבה שאלות באשר למה שקורה רכס ורה רובין מלכתחילה.

הרובר מעולם לא נתקל במקום עם כל כך הרבה וריאציה צבע ומרקם, על פי אשווין ואסבאדה, מדען הפרויקט של קוריוזיאנה במעבדה להנע סילוני של נאס"א בפסדינה, קליפורניה. JPL מובילה את מאדים מדע במעבדה כי המשימה הסקרנות היא חלק.

"הרכס הוא לא דבר מונוליטי זה - יש לו שני חלקים נפרדים, שכל אחד מהם יש מגוון של צבעים", אמר Vasavada. "חלקם גלויים לעין ואפילו יותר להופיע כאשר אנו מסתכלים על אינפרא אדום הקרוב, רק מעבר מה העיניים שלנו יכול לראות, חלקם נראים קשורים כמה קשה הסלעים."

הדרך הטובה ביותר לגלות מדוע סלעים אלה כל כך קשה היא לקדוח אותם לתוך אבקה עבור שתי המעבדות הפנימיות של רובר. ניתוחם עשוי לחשוף את מה שמכונה "מלט" ברכס, מה שמאפשר לו לעמוד על אף שחיקת הרוח. סביר להניח, אמר ווסאבאדה, כי מי התהום הזורמים דרך הרכס בעבר העתיק היו בעלי תפקיד בחיזוקו, ואולי שימשו אינסטלציה להפיץ את "המלט".

הרבה הרכס מכיל hematite, מינרל זה יוצר במים. יש סימן כה חזק של המטיט, שמשך את תשומת לבם של מסלולי נאס"א כמו מגדלור. האם יתכן וריאציה כלשהי בהמיתיט גורמת לסלעים קשים יותר? האם יש משהו מיוחד בסלעים האדומים של הרכס שגורם להם להיות כל כך בלתי מתפשרים?

כרגע, רכס ורה רובין שומר על סודותיו.

שתי דגימות קדוחות נוספות מתוכננות לרכס בספטמבר. לאחר מכן, סקרנות ייסע אל אזור הסיום המדעי שלה: אזורים מועשר מינרלים חימר וגופרית גבוה במעלה ההר. חַד. עלייה זו מתוכננת בתחילת אוקטובר.

menu
menu