שנתו הראשונה של דון בקרס - עולה הר

Anonim

לפני שנה, ב -6 במארס 2015, חללית החללית של נאס"א החליקה בעדינות למסלול סביב קרס, הגוף הגדול ביותר בחגורת האסטרואידים בין מאדים ליופיטר. מאז, החללית סיפקה שפע של תמונות ונתונים אחרים שפותחים חלון חדש ומרגש לכוכב הגמדים שלא נחקרו קודם לכן.

"קרס התנגדה לציפיות שלנו והפתיעה אותנו במובנים רבים, הודות לנתונים של שנה מדאון, ואנחנו עובדים קשה על המסתורין שהחללית הציגה בפנינו", אמרה קרול ריימונד, סגנית החוקר הראשי למשימה, מבוסס במעבדה להנע סילוני של נאס"א, פסדינה, קליפורניה.

בין המאפיינים החידתיים ביותר של סרס הוא הר גבוה צוות דון בשם Ahuna Mons. ההר הזה נראה כגבשון קטן וחד-צדדי על פני השטח כבר בפברואר 2015 ממרחק של 29, 000 ק"מ (46, 000 ק"מ), לפני שדואן נתפסה למסלול. כשדואן הקיפה את קרס בגבהים נמוכים יותר, הצורה של התכונה המסתורית הזאת החלה להתרכז. מרחוק נראה אהונה מונס בצורת פירמידה, אך בבדיקה מקרוב מתוארת הכי טוב ככיפה בעלת קירות תלולים וחלקים.

תמונותיה האחרונות של דונה של אהונה מונס, שצולמו פי 120 מקרוב בפברואר 2015, חושפות כי בהרים זה יש חומר בהיר על כמה מדרונותיה, ופחות על אחרים. בצד התלולה שלה, הוא כ 3 קילומטרים (5 ק"מ) גבוהה. ההר יש גובה ממוצע ממוצע של 2.5 ק"מ (4 ק"מ). הוא עולה גבוה יותר מאשר הר Rainier של וושינגטון והר ויטני של קליפורניה.

מדענים מתחילים לזהות תכונות אחרות על קרס זה יכול להיות דומה בטבע לאונה מונס, אבל אף אחד לא גבוה כמו מוגדר היטב כמו ההר הזה.

"אף אחד לא ציפה להר על קרס, במיוחד אחד כמו אהונה מונס", אמר כריס ראסל, החוקר הראשי של דואן מאוניברסיטת קליפורניה בלוס אנג'לס. "עדיין אין לנו מודל משביע רצון להסביר איך הוא נוצר".

כ 420 ק"מ (670 ק"מ) צפונית מערבית של אהונה מונס נמצא עכשיו המפורסם המפורסם מכתש. לפני שדון הגיעה לקרס, תמונות של כוכב הלכת הננס מטלסקופ החלל האבל של נאס"א הראו כתם בולט על פני השטח. כשדואן קרבה לקרס, התברר שיש לפחות שתי נקודות עם רפלקטיביות גבוהה. ככל שהרזולוציה של התמונות השתפרה, חשפה דואן בפני חסידיה הארציים שיש לפחות 10 כתמים בהירים במכתש זה בלבד, עם האזור הבהיר ביותר על כל הגוף הממוקם במרכז המכתש. עדיין לא ברור אם חומר בהיר זה זהה לחומר שנמצא על אהנה מונס.

"דון החל למפות את קרס בגובהו הנמוך ביותר בחודש דצמבר, אך רק בזמן האחרון, מסלול מסלולו מאפשר לו לראות את האזור הבוהק של אוקאטור, כוכב הלכת הננס הזה הוא גדול מאוד, והוא לוקח הרבה סיבובים מסלוליים לפני כל זה מגיע למראה מצלמה של דואן וחיישנים אחרים ", אמר מארק ריימן, המהנדס הראשי של Dawn ומנהל המשימה של JPL.

החוקרים יציגו תמונות חדשות ותובנות אחרות על קרס בכנס הירח ה -47 וכוכב המדע, במהלך תדרוך עיתונאי ב -22 במארס בוודלנדס, טקסס.

כשהגיע קרס ב -6 במארס 2015, עשה דואן ההיסטוריה כמשימה הראשונה להגיע לכוכב ננס, ואת הראשון למסלול שתי מטרות ייחודיים מחוץ לכדור הארץ. המשימה ביצעה תצפיות מקיפות של Vesta בשנים 2011-2012.

menu
menu