מהנדסים לפתח תהליך מגנזיום מודרנית ביסודיות

איך להפוך את הרעיון שלך לאפליקציה מצליחה צעד אחר צעד (יוני 2019).

Anonim

אוניברסיטת קולורדו בולדר מהנדסים חידשו תהליך מלחמת העולם השנייה עידן להכנת מגנזיום הדורש מחצית האנרגיה מייצר חלק מזיהום לעומת השיטות המובילות של היום.

תהליך הפריצת דרך, שפותח במעבדות של פרופ 'אלן ויימר, יכול לשפר במידה ניכרת את הייצור של המתכת החזקה והקלה, המשמשת בכל דבר, החל בכלי רכב ובמטוסים ועד לתוספי מזון ולזיקוקים.

עכשיו, CU Boulder spinoff החברה Big Blue Technologies פועלת לתרגם את החידושים במעבדה לתוך בקנה מידה מסחרי בקנה מידה הארגון.

"אני עושה את זה במעבדה, אני רואה את המוצר ורואה את התוצאות", אמר בוריס צ'ובוקוב, חוקר בכיר במחלקה לכימיה של הנדסה כימית וביולוגית של CU Boulder ואחד ממייסדי ביג בלו טכנולוגיות. "אני יודע שהפוטנציאל הוא באמת שם".

קיימות כיום כמה שיטות שונות ליצירת מתכת מגנזיום, אבל הנפוץ ביותר לוקח עפרות מן הקרקע, משלב אותו עם סיליקון יקר ומשתמש חום גבוה מאוד סביב 1200 מעלות צלזיוס - כדי ליצור תגובות כימיות ולחלץ את המגנזיום בקבוצות קטנות.

בוגרי הדוקטורט האחרון אהרון פלומבו, יחד עם סטודנטים לתואר שני סקוט Rowe ו Chubukov, חיפשו דרך טובה יותר.

הם החליפו פחמן זול ושופע למגיב הסיליקון והתייחסו לליקויים בתהליך הייצור, הנחיתה על מערכת שדורשת פחות אנרגיה. הם גם הצליחו לחלץ מגנזיום ברציפות, ולא בקבוצות, וחסל את הפסולת המוצקה שנוצרה בדרך כלל.

מחקר מתקדם פרויקטים הסוכנות אנרגיה, חטיבה של משרד האנרגיה של ארה"ב, סיפק את המענק 3.6 מיליון דולר למעבדה של ויימר כי מימן את המחקר הראשוני.

לטכנולוגיה יכולות להיות השלכות כלכליות עולמיות. ההתכת מתכת עברה יותר ויותר לחו"ל, בעיקר לסין, בניסיונות להקטין את העלות הכוללת של המוצרים המיוצרים. עד סוף שנות ה -90, ארה"ב הייתה ספקית עולמית מובילה של מגנזיום, אך כיום, רק מפיק מקומי אחד נשאר, על פי הסקר הגיאולוגי האמריקאי.

אבל המייסדים BBT מאמינים כי תהליך חדש יכול לשנות את המשוואה והם כבר מאובטחת כמעט חצי מיליון דולר עד כה מן המאמינים אשר מסכימים, אמר Palumbo. זה כולל מענק של 225, 000 $ זרע מן הקרן הלאומית למדע של עסקים קטנים תוכנית העברת טכנולוגיה.

"בתחזיות הכלכליות שלנו, אם תבנה מפעל בארה"ב, עם מחירי האנרגיה הנוכחיים ושכר העובדים וההטבות הנאותים בעולם הראשון, נוכל לייצר עדיין מגנזיום זול יותר מהמוצר הסיני", אמר פאלומבו. "ארה"ב יכולה רק להתחיל" להחזיר עבודות ייצור "אם יש גישה בשפע חומרי גלם זולים ואם נמשיך להוביל בפיתוחים חדשניים עבור תהליך הטכנולוגיה."

בתחילת השנה, החברה הצעירה יצרה שותפות עם נבדה נקי מגנזיום, חברה ציבורית, כדי להמשיך לפתח, לבחון ולשפר את שיטת הייצור. ביג בלו טכנולוגיות זכתה גם בפרס "ההשפעה הגדולה ביותר" בפורום קלינטק הגלובלי הפתוח בחודש פברואר, שיאו של מאיץ שנתי עבור סטארט-אפים מוקדמים של טכנולוגיה נקייה. הם גם סיים את Calyze CU, מאיץ ההפעלה של האוניברסיטה, בשנת 2015.

סביבת ההפעלה של ביג בלו היא בהחלט על הידיים. מעבדת המרתף של החוקרים מלאה בתנורים אולטרה-חמים, ולעתים קרובות הם מסיימים את היום בידיים מכוסות בשומן ובזוהמה. אבל השלישייה נרגשת מהאפשרויות הטמונות בטכנולוגיה.

"הסיכוי לעשות משהו בעולם האמיתי הוא מאוד מרגש", אמר רואו. "כדי להיות מסוגל להחיות את תעשיית המתכות בארץ הזאת יהיה מדהים, כך היה אוניברסלי לערער לנו כמו סטודנטים לתואר שני."

menu
menu