מציאת גלקסיות עם גרעין פעיל

ערפילית אוריון (יולי 2019).

Anonim

הגרעין של רוב הגלקסיות מארח חורים שחורים סופר-מסיביים עם מיליוני או אפילו מיליארדי מסות של חומר. חומר בקרבת חורים שחורים כאלה יכול להצטבר על טורוס של אבק וגז סביב החור השחור, וכאשר זה קורה הגרעינים מקרינים בעוצמה על פני הספקטרום המלא. הגרעינים הגלקטיים הפעילים האלה (AGN) הם בין התופעות הדרמטיות והמעניינות ביותר באסטרונומיה האקסטרגלקטית, ותמהים גם כן. בדיוק מה שהופך את הצבירה לסירוגין אינו מובן, וגם לא כיצד התהליכים הנלווים מייצרים את הפליטה, יוצרים סילוני חלקיקים או משפיעים על היווצרות הכוכבים בגלקסיה.

מכיוון ש- AGN ממלא תפקיד חשוב בהתפתחות הגלקסיות, אסטרונומים חוקרים גלקסיות עם AGN במרחקים קוסמולוגיים. זה בעידן מוקדם יותר של היקום, כעשרה מיליארד שנים לאחר המפץ הגדול, כאשר תדלוק AGN המשמעותי ביותר מתרחש. אבל AGN במרחקים אלה גם קלוש וקשה יותר למצוא. מבחינה היסטורית, הם כבר הבחינו על ידי בעל צבעים מאוד אדום עקב האבק כבד כבדים, קווי פליטה אופייני (איתות גז חם מאוד), ו / או השונות שלהם.

אסטרונומים CfA מאט אשבי, סטיב ווילנר וג'ובאני פאזיו ושני עמיתים השתמשו בסקרים אקסטראגלקטיים ארוכי טווח באינפרה-אדום במשך 14 שנים על ידי מכשיר ה- IRAC על טלסקופ החלל שפיצר כדי לחפש את ה- AGN הרחוק. הסקרים השונים בארכיון סרקו שוב ושוב חלקים שונים של השמים על פני כמה עשר תקופות במאמציהם להציץ עמוק יותר אל תוך היקום, והתצפיות המרובות מאפשרות לזהות מקורות משתנים. האסטרונומים מצאו כמעט אלף גלקסיות משתנות אינפרא-אדום בסקרים אלה, כאחוז מכל הגלקסיות שנרשמו. הם מעריכים כי כשמונים אחוזים ממקורות אלה משתנים הם AGN, אחרים בשל או supernovae או נתונים מזויפים. ההשתנות לא נראתה במחקרים באורכי גל אחרים בגלל ההסתערות הכבדה סביב הגרעינים ו / או חולשת פליטת הרנטגן; האינפרא אדום יכול להציץ מבעד לאבק המסתתר. הצוות בדק את תמונות האבל של המקורות ומצא כי רוב מצביעים על הפרעה, אולי מהתנגשות גלקסיות בין גלקסיות. התוצאות שלהם מצביעות על כך ששינויים אינפרא-אדאיים באמצע מזהים אוכלוסייה ייחודית של גלקסיות עם AGN.

menu
menu