תראי - זה לוויין!

Anonim

ראיתי את הלוויין המלאכותי הראשון שלי בעיניים שלי עירומות במהלך הקיץ של 1994. צפיתי חתיכות של שביט Shoemaker-Levy השפעה יופיטר ממצפה כוכבים קטן עם מועדון אסטרונומיה המכללה כאשר מישהו הצביע למעלה - הרחק הטלסקופ - ואמר, "תראה, זה לוויין!"

לפני כן, מעולם לא חשבתי הרבה אם או לא הלוויינים נראים ללא טלסקופ או משקפת. הם כיף לזהות, אם כי, מאז מאז, אני מציין אותם בכל פעם שאני על הטלסקופים עבור אירוע התצפית הציבורית. לעתים קרובות אני משתמש באתר השמים מעל האסטרונומיה או באפליקציה 'לילה כוכבים' כדי לבדוק אילו לוויינים תופסים את תשומת לבי.

וגם אתה יכול. בכל לילה נתון, אם הוא חשוך עם אור ירח קטן, אתה יכול בקלות לראות כמה לוויינים - השיקה למסלול כדור הארץ למטרות שונות.

חומרה בשמים

זה מסובך לקבל הערכה טובה עבור כמה לוויינים נמצאים בשמים מעלינו כי רבים מסווגים או הושקו על ידי מדינות שאינן בגלוי לחלוק את פרטי השיגור שלהם. האיחוד של מדענים מודאגים שומר על מסד נתונים לחיפוש של לוויינים, אשר מפרט יותר מ -1, 700 במסלול כרגע, בעוד Heavens מעל רשימות על מספר זהה (אם כי זה כולל כמה שנשרפו לפני שנים). מקורות מסוימים מצביעים על כך שיכולים להיות כמה אלפי יותר מאשר כיום בשמים.

מדינות וחברות משיקות לוויינים מסיבות רבות; רבים מתוכננים ונבנים לצורך אסטרונומיה. לדוגמה, עמיתי עובדים עם מרכז גודארד לטיסות חלל של נאס"א כדי להפעיל את מצפה הכוכבים של ניל גהרלס, שמקיף את כדור הארץ ב -600 ק"מ באמצעות טלסקופים כדי לאתר אור גבוה באנרגיה, כולל אולטרא סגול, צילומי רנטגן וקריני גמא.

בנוסף למשימות אסטרופיזיקה מסוגים אלו, קיימים לוויינים, לוויינים המרכיבים את רשת ה- GPS, לוויינים שמחקרים את כדור הארץ (כגון לווייני מזג אוויר), ואלה שהושקו על ידי הצבא למטרות הגנה, כגון צילום תמונות של אתרים גרעיניים רגישים.

כולם משדרים את הנתונים שלהם לתחנות הקרקע באמצעות אותות רדיו, אשר ניתן לאסוף בכל פעם שהלוויין עובר מעל התחנה. לוויין טיפוסי, כמו סוויפט, לוקח רק כ 90 דקות ללכת כל הדרך סביב כדור הארץ פעם אחת, ולכן יש הזדמנויות רבות להעביר נתונים מדי יום.

מה אתה יכול לראות

רק כמה לוויינים גדולים מספיק, מהורהרים מספיק, ועל מסלולים נמוכים מספיק כדי להיראות בעין בלתי מזוינת, אבל בלילה טוב ראיתי בין 5 ל 10 מהם בתוך כמה שעות של צפייה. לוויין טיפוסי יכול להיות גלוי לכמה דקות. אתה יכול לעקוב אחר אחד בעין, כפי שהוא עוקב לאורך שביל ארוך על פני השמים.

תחנת החלל הבינלאומית היא אחת המרהיבות ביותר - היא יכולה להיראות בהירה יותר מרוב הכוכבים. "אירידיום זיקוקים" גם להתבלט; הם מתרחשים כאשר אחד מלווייני התקשורת המסחריים הרבים שהושקעו על ידי חברת אירידיום נמצא בחלק הימני של מסלולו עבור החלק הקטן ביותר של פני השטח שלו כדי לשקף את אור השמש למיקום שלך. אלה התלקחות אירידיום יכול לעבור בלתי נראה לעין בלתי מזוינת, בהיר יותר הכוכב ונוס, וחוזר חלילה, בתוך פחות מדקה. אנשים שאינם מכירים את התנהגותם הצפויה לעיתים קרובות מטעים אותם עבור עב"מים.

לוויינים מודרניים נועדו לאפשר למפעילים להנחות אותם להיכנס מחדש לאטמוספירה של כדור הארץ באופן מבוקר ולשרף לחלוטין. בכל שנה, עם זאת, כמה לוויינים לעשות כניסה "בלתי מבוקרת". זה מה שקרה לאחרונה עם הלוויין הסיני Tiangong 1.

לפני כמה שנים, באירוע תצפית ציבורי, זיהינו לוויין מואר, בהיר יותר מרוב כוכבי הלכת. באמצעות מקורות התייחסות, הצלחתי לוודא כי ראינו את Tiangong 1. זה היה במקור חלק מתוכנית סין לבנות תחנת חלל, אם כי בני אדם לא היו על הלוח במשך כמה שנים. בסופו של דבר איבד הלוויין את היכולת לתקשר עם הקרקע, ולכן לא היתה דרך קלה לפקד אותו לירות את המנועים שלה או להעלות אותו למסלול גבוה יותר או לכוון אותו לירידה מבוקרת.

Tiangong 1 לאט, אבל באופן בלתי צפוי, החל להסתחרר קרוב יותר לכדור הארץ. בסופו של דבר הוא שרף בעיקר באטמוספירה - אבל בגלל גודלו הגדול, כמה חתיכות סביר ניתז לתוך האוקיינוס ​​השקט הדרומי בסביבות 8:15 pm EDT, ב -1 באפריל 2018.

בהתחשב בכך כדור הארץ יש כל כך הרבה שטח מיושב, אף אחד מעולם לא נפגע על ידי פסולת חלל. אז בפעם הבאה שאתם מככבים, אל תדאגו לגבי הסיכון הזעיר שהלוויין יירד למקום שבו אתם נמצאים - פשוט תהנו מהשקפתם של החפצים האנושיים האלה המקיפים אותנו בחלל.

menu
menu