מבשר יונקים ששוכפל כמו זוחל שופך אור על התפתחות המוח

שוסטר ושוסטר עונה 2: ארכיאולוגיה, חפרפרות, ריגול (יוני 2019).

Anonim

בהשוואה לשאר הממלכה החייתית, ליונקים יש את המוח הגדול ביותר וליצור חלק מהמלטים הקטנים ביותר של הצאצאים. מאובן המתואר לאחרונה של קרוב משפחה של יונק נכחד - ושל תינוקותיה - הוא בין העדויות הטובות ביותר להתפתחות מפתח באבולוציה של היונקים.

לדברי החוקרים מאוניברסיטת טקסס שבאוסטין, הממצא הוא רק המאובנים הידועים של תינוקות מכל מבשר היונקים, אשר גילו ולמדו את המשפחה המאובנת. אבל נוכחותם של כל כך הרבה תינוקות - יותר מפי שניים מממדי הגודל הממוצע של כל יונק חי - גילתה כי היא משחזרת באופן דומה לזוחלים. החוקרים חושבים שהתינוקות היו כנראה מתפתחים בתוך ביצים או שזה עתה נשבר כאשר הם מתו.

המחקר, שפורסם בכתב העת Nature ב -29 באוגוסט, מתאר דגימות שהחוקרים אומרים עשוי לעזור לחשוף כיצד יונקים פיתחו גישה שונה לשכפול מאשר אבותיהם, שהפיקו מספר רב של צאצאים.

"התינוקות האלה הם מנקודה חשובה באמת בעץ האבולוציוני", אמרה אווה הופמן, שהובילה מחקר על המאובנים כסטודנטית לתואר שני בבית הספר לגיאולוגיה של אוניברסיטת ג'קסון. "היו להם הרבה תכונות הדומות ליונקים מודרניים, תכונות רלוונטיות להבנת האבולוציה של היונקים".

הופמן חיברה את המחקר עם יועצת הבוגרים שלה, פרופסור ג'קסון, פרופסור טימותי רואו.

קרוב משפחה של יונקים היו שייכים למינים נכחדים של אוכלי צמחים בגודל ביגל בשם Kayentatherium Wellesi שחיו לצד דינוזאורים לפני כ -185 מיליון שנה. כמו יונקים, לקיינתריום יש כנראה שיער.

כאשר רואו אסף את המאובן לפני יותר מ -18 שנה מאבן רוק באריזונה, הוא חשב שהוא מביא איתו דגימה אחת. לא היה לו מושג על עשרות התינוקות שהכיל.

סבסטיאן אגברטס, סטודנט לתארים מתקדמים ומכינים מאובנים בבית הספר ג'קסון, זיהה את הסימן הראשון של התינוקות שנים לאחר מכן, כאשר גרגר בגודל של גרגר של אמייל השן תפס את עינו בשנת 2009, כאשר הוא פרק את המאובנים.

"זה לא נראה כמו שן דגים מחודדת או שן קטנה מזוחל פרימיטיבי", אומר אגברטס, שעכשיו הוא מדריך לאנטומיה במכללת פילדלפיה לרפואה אוסטאופתית. "זה נראה יותר כמו שן molariform (שן כמו טוחנת) - וזה גרם לי נרגש מאוד."

סריקה של המאובנים חשפה קומץ עצמות בתוך הסלע. עם זאת, זה לקח התקדמות בטכנולוגיית CT- הדמיה במהלך 18 השנים הבאות, המומחיות של טכנאים בבית UT של אוסטין ברזולוציה גבוהה טומוגרפיה ממוחשבת מתקן, עיבוד דיגיטליות נרחב על ידי הופמן לחשוף את שאר התינוקות, לא רק מלתעות ושיניים, אבל גולגלות שלמות ושלדים חלקיים.

ההדמיות התלת-ממדיות שהפיק הופמן אפשרו לה לערוך ניתוח מעמיק של המאובנים שאימת כי העצמות הזעירות שייכות לתינוקות ואותן מין של המבוגר. הניתוח שלה גילה גם כי הגולגלות של התינוקות היו כמו עותקים משוכפלים של המבוגר, עם גולגלות בגודל עשירית, אבל באופן יחסי. ממצא זה הוא בניגוד יונקים, אשר יש תינוקות שנולדו עם פרצופים מקוצרים וראשי bulbous להסביר את המוח הגדול.

המוח הוא איבר אינטנסיבי, והיריון - שלא לדבר על גידול ילדים - הוא תהליך עתיר אנרגיה. התגלית שלקיינטריום היה מוח קטנטן ותינוקות רבים, למרות שלרוב היה להם הרבה מן המשותף עם היונקים, עולה כי צעד קריטי בהתפתחות היונקים היה מסחר במרים גדולים למוח גדול, וכי צעד זה התרחש מאוחר יותר באבולוציה של היונקים.

"רק כמה מיליוני שנים מאוחר יותר, אצל היונקים, אין ספק שהיו להם מוחות גדולים, והם היו ללא ספק בגודל של מיכל קטן, "אמר רו.

הגישה היונקית לרבייה קשורה ישירות להתפתחות האנושית - כולל התפתחות המוח שלנו. על ידי הסתכלות לאחור על אבותינו הקדמונים מוקדם, בני האדם יכולים ללמוד יותר על תהליך אבולוציוני שסייע לעצב את מי שאנחנו כמין, אמר Rowe.

"ישנם סיפורים מעמיקים נוספים על התפתחות האבולוציה, ועל התפתחותם של אינטליגנציה והתנהגות ופיסיולוגיה של יונקים שניתן לסחוטם מאובן יוצא דופן שכזה, כאשר יש לנו את הטכנולוגיה ללמוד אותה", אמר.

menu
menu