המחקר מאיר את התחממות כדור הארץ העתיקה

Anonim

ההשפעה של התחממות כדור הארץ על חיי ים רדודים כ 56 מיליון שנה הוא הנושא של נייר משמעותי, חדש על ידי חוקרים באוניברסיטת סירקיוז.

לינדה Ivany, פרופסור למדעי כדור הארץ במכללה לאמנויות ומדעים (A & S), הוא המחבר הראשי של מאמר במדעי המדע. המחקר של הצוות שלה הוא הראשון לטפל בהשפעות של הפליאוקן- Eocene Thermal Maximum (PETM) - תקופה קצרה יחסית של שינוי האקלים העולמי, המשתרע על 200, 000 שנים - על חוליות ימיות, כולל חלזונות, צדפות ורכיכות אחרות.

חסרי חוליות ימיים הם בעלי חיים ללא עמוד שדרה או שלד פנימי, הכובש ים רדודים ושוניות. חסרי חוליות מהווים כיום יותר מ -98% מכל בעלי החיים.

"התגובה של מערכות אקולוגיות (ל- PETM) תועדה היטב עבור פלנקטון ימיים, צמחים יבשתיים וחולייתנים קרקעיים, אך עד כה כמעט שום דבר לא פורסם על פאונות מדף ימיות", אומרת איוואני. "הסיבה לכך היא שהרשומה הסטרטיגרפית, שמראה היכן נשמרים חסרי חוליות ימיים בשוליים היבשתיים, מלאה פערים בגלל שחיקה, והסיכויים לשמירת אירוע קצר, כגון ה- PETM, קטנים.

Ivany חשבה שאם הצוות שלה לא יכול "לראות" את ההשפעות של שינויי האקלים ברשומות הגיאולוגיות, הם יכולים לעשות את הדבר הטוב הבא - לחפש אותם משקעים הפוקדים את ה- PETM. הם הפנו את תשומת לבם אל מיטות הקונכייה העשירות והמשומרות היטב של מישור החוף של המפרץ האמריקני, והצוות חיפש עדויות של ביאלבים קדומים, גסטרופודים וסקאפופודים.

מה שמצאו היה מפתיע. "ההשפעות ארוכות הטווח של ה- PETM על קהילות מים רדודות אלו היו למעשה בלתי ניתנות לציון", אומרת איוואני, תוך התחשבות באובדן המגוון הביולוגי, במחזור הטקסונומי ובשינויים אקולוגיים. "כל לחץ בחירה פוטנציאלי שהוחזר על ידי התחממות כדור הארץ חייב להיות חלש, ספציפי למקסון, קצר מועד, ובסופו של דבר חסר חשיבות להיסטוריה האבולוציונית הכוללת של המולוסקאנים".

מחבר משותף וורן אלמון אומר מדענים כבר מזמן הניח את ה- PETM על מישור החוף להיות tome של שינוי ביולוגי גדול. "המחקר שלנו מראה את החשיבות של בדיקת רעיונות שאנחנו חושבים שאנחנו בטוחים, כמה אורגניזמים השתנו הרבה מעבר לגבול הפליאוקן-איוקן, אבל רובם לא", מסביר אלמון, שמכפיל את עצמו כמנהל מכון המחקר הפליאונטולוגי באיתקה, ניו יורק, והאנטר רולינגס השלישי פרופסור לפליאונטולוגיה באוניברסיטת קורנל.

היו כמובן יוצאים מן הכלל. יש לראות את שפע החיים הימיים מתחת למשטח הסדימנט, במקום עליו. מספר רב של חסרי חוליות עסקו גם באינטראקציות של חיידקים מיקרוביאליים המאפשרים להם להרוויח מכימיקלים במשקעים, המשתחררים על ידי הפירוק של חומר אורגני. "המאפיינים האלה הם מה שאפשר לצפות מתנאי חמצן נמוכים האופייניים לעולם החממה", מוסיף איוואני.

חדשות טובות, מנקודת מבט אבולוציונית ואקולוגית, כפי שהרכיכות האלה ודאי הבינו איך להישאר מחוץ למים חמים. איוואני חושבת שהם "מזל". לאמיתו של דבר, ההתאמה שלהם לתנאים החמים השוררים באותה עת, יחד עם השחרור האיטי של דו תחמוצת הפחמן יחסית לזמני ערבוב האוקיינוס ​​(כלומר, הפצות של חום, מלח וכימיקלים), השפיעה ככל הנראה על השפעת ההתחממות הגלובלית.

"כשהאבק נרגע והאקלים התקרר חזרה, הפאונה שלנו לא השתנתה כל כך, "היא אומרת.

עם זאת, ה- PETM הוא אחד האנלוגים העתיקים ביותר של שינוי האקלים המודרני. הרישומים הגיאולוגיים מראים שבמהלך כ -5, 000 שנה, מין סוג של משקעים מקוריים יבשתיים, או וולקניים, או שניהם - שאבו אלפי מיליארדי טונות של פחמן לאטמוספרה. זה העלה את הטמפרטורות הימיות בעולם על ידי עד 15 מעלות פרנהייט, המפעילה הכחדות קשות בים העמוק, כמו גם ארגון מחדש אקולוגי סיטוני על הקרקע.

ה- PETM היה כנראה סערה מושלמת של התחממות כדור הארץ, החמצה ומתח חמצן. "כמה דברים קורים כאשר מכניסים כמויות גדולות של פחמן באטמוספירה - כדור הארץ מתחמם, וחלק מפחמן הדו-חמצני מתמוסס לתוך האוקיינוס, מעלה את רמת החומציות ליד פני השטח", ממשיכה איוואני. "ככל שהמים חמים יותר, פחות החמצן שהוא מחזיק, לכל השינויים האלה יש השלכות על החיים הימיים, אנחנו רואים את אותם הדברים היום, יחד עם ההשפעות הגוברות שלהם על מערכות אקולוגיות.

מה שמבקש את השאלה: מה ההשלכות של תוצאות אלו על התגובה הנוכחית והעתידית של ביוטה ימית רדודה לשינוי גלובלי מתמשך? Ivany בוחר את המילים שלה בזהירות, והסביר כי שחרור פחמן דו חמצני במהלך PETM התרחשה במשך אלפי שנים. השווה את זה לשים את אותה כמות של פחמן דו חמצני לאטמוספרה רק כמה מאות שנים של פעילות אנושית. "

מה שקרה במהלך ה- PETM היה "תרחיש במקרה הטוב" עבור חסרי חוליות ימיים, מסביר Ivani. "עם כל מה שקורה עכשיו הרבה יותר מהר, סביר יותר שהאורגניזמים ייכחדו", היא מוסיפה. "כאשר הסביבה משתנה, אתה חייב לנוע, להתפתח או למות, אם זה משתנה מהר יותר ממה שאתה יכול לזוז או להתפתח, אתה טוסט."

menu
menu