חיות אדומות זעירות מתרוצצות בחושך מתחת לקרח של אגם קוויבק קפוא

אנג'ל אייס מנקה דמעות לכלב (יוני 2019).

Anonim

באגם קפוא בקוויבק, יצורים אדומים זעירים מתרוצצים מתחת לקרח. גיום גרוסבויס ומילה רוטיו, חוקרים מאוניברסיטת קוובק שבצ'יקוטימי, סגואנה, קוובק, קנדה מדווחים על גילוי החיים הפעילים באגם חורף היום בכתב העת האקולוגי של האגודה האקולוגית של אמריקה.

גרוסביס וראוטיו לא ציפו למצוא זואופלנקטון אדום בוהק מזמזמים במים הכהים מתחת לפני השטח הקפואים, כאשר הם ביקרו באגם השלג המושלג בחורף.

"רוב העבודה האקולוגית נעשית בקיץ, כי קל יותר להיכנס לתחום באותה שנה, אבל גם בגלל שכולם חשבו ששום דבר לא קורה בחורף", אומר גרוסביס. "אקולוגים אקולוגיים חשבו שהכל גוסס או נכנס לתרדמה, והחיים בהמתנה לאורך כל העונה".

למרות מחקר חורף הוא צובר עניין, עבודה בשדה אקולוגי מאט כאשר מזג האוויר הופך מושלג. החוקרים ציפו למצוא את הזואופלנקטון של האגם, את החיות הכמעט מיקרוסקופיות שמזונות דגים

ושאר תושבי האגם הגדולים יותר, נחים כמעט ללא תנועה על קרקעית האגם, מחכים את החודשים הרעבים והקרים עד שמשוב ומזון חוזרים.

אבל כשהביטו בדגימות מים מתחת למיקרוסקופ, הם ראו את מינים הקופפטוד לפטודיאפטוממוס, מינוטוטים, ואת הקיקלופ, שסקוטיפר שוחה עליהם במרץ. הסרטנים הקטנים, הדומים לחסילונים קטנים מאוד, היוו 63 ו -22 אחוזים מביומסה של החורף באגם.

"ראינו שהם מאוד פעילים י הם לא היו רדומים כלל, הייתי מופתע מאוד, כי בחורף אין אור, אין אצות לאכול", אמר גרוסביס.

חוזרים מדגם האגם כל כמה שבועות במהלך השנה, Grosbois ו Rautio הופתעו עוד יותר לגלות כי ביומסה זואופלנקטון למעשה הגיע לשיא בדצמבר. אבל התגלית המדהימה ביותר היתה צבעם החי של הקופפודים.

Rautio ו Grosbois רצה לדעת איך בעלי חיים קטנים הצליחו להישאר פעיל כמו מקורות המזון העיקרי שלהם מת, אבל גם למה הם היו בצבע כה בהיר. בקיץ, זואופלנקטון כמעט שקופים. צבע אדום בהיר יהיה מגדלור, כמו אפו האדום של רודולף, הקורא לדגים טורפים. בחושך, הצבע האדום הבהיר אינו מושך תשומת לב מסוכנת. צבע אדום, עם זאת, הוא יקר עבור בעלי חיים קטנים לעשות. זה עולה להם אנרגיה שהם צריכים כדי לשרוד. אז החוקרים האמינו שזה חייב לשרת מטרה.

צבע מספק לעתים קרובות הגנה מפני נזק מקרינת UV, כמו sunblock טבעי. אבל מעט מאוד אור השמש מסנן דרך כיסוי עבה של קרח. אור אולטרה סגול באנרגיה גבוהה משקף את משטח הקרח. במקום זאת, Grosbois ו- Rautio חושבים שהפיגמנט האדום עשוי לשמש כחומר משמר לשומן הגוף הנוסף שהזואופלנקטון נערם לקראת החורף.

"הקשר היה השומנים, השומנים". אמר גרוסביס.

כמו פני השטח מעל, המים מתחת להחשיך. Phytoplankton, אצות כי, כמו צמחים, לעשות אנרגיה מאור השמש להתחיל למות. את copepods לקבל את רוב הקלוריות שלהם מן אצות. הם יכולים להישאר פעילים במשך כל החורף, סיכם ראוטיו וגרוסבויס, כי הם צוברים שומנים כאשר הטמפרטורות יורדות במהלך הסתיו, אוכלים כל מה שהם יכולים למצוא ולשתות על אצות גוססות בזמן שהקרח נסגר. אבל שומנים מאוחסנים, במיוחד חומצות שומן יקרות, חשופים לנזק דרך חמצון הנגרם על ידי רדיקלים חופשיים.

רדיקלים חופשיים הם תוצאה של הנשימה. כל בעלי החיים שנושמים חמצן חייבים להתמודד עם הדור שלהם ואת הנזק שהם יכולים לגרום. כמו קרוטנים ופגמנטים חיים אחרים בפירות וירקות, הפיגמנט האדום בקופפודים הוא נוגד חמצון. זה מגן על תאים של copepods ידי קשירת רדיקלים חופשיים לשמור אותם הרחק ציוד הסלולר חשוב. Grosbois ו Rautio מאמינים כי, בתוך האפלה מתחת לקרח, copepods יכול בבטחה לנצל את ההגנה מפני מתח חמצוני כי פיגמנטים בהיר להציע. הקופפודים הקטנים, כמו אנשים, זקוקים לחומצות שומן אומגה -3 ואומגה 6 כדי להיות בריאים.

"אנחנו יכולים לקבל רק חומצות שומן חיוניות מהאוכל, אחד המקורות הטובים ביותר הוא דגים, כי דגים צוברים אותם מן הקופפודים, שצוברים אותם מן האצות, שהם המפיקים העיקריים", אמר גרוסביס. ביוכימיה חומצת שומן, ואת ההשפעות על האינטרנט מזון, הוא נושא שמעניין אותו למחקר עתידי.

"אנחנו הרבה בני אדם על הפלנטה, כולנו צריכים להיות בבריאות, אז אנחנו צריכים הרבה חומצות שומן, כמו שינויי האקלים אנו רואים כי הזמן של כיסוי הקרח הופך קצר יותר קצר. תקופה חשובה עבור האורגניזם הימי לצבור חומצות שומן ".

Grosbois תוהה אם תקופת ההקפאה קצר ייתן את הזמן מספיק זמן כדי לצבור את חומצות השומן שהם צריכים לשחזר בהצלחה באביב. כאשר copepods לרוץ נמוך על חומצות שומן, יש, בתורו, להיות פחות עבור דגים, וכן הלאה על האינטרנט מזון.

"החורף חשוב, במיוחד באזור הבוריאלי, אנחנו נמצאים בעיר צפונה מאוד בקנדה, שם החורף יכול להיות ארוך מאוד", אמר גרוסביס. "אנחנו צריכים ללמוד הפעם יותר, כל מה שיקרה בחורף ישפיע על האביב, הקיץ והסתיו, אז אם אנחנו רוצים להבין מה קורה במערכת האקולוגית, אנחנו צריכים לדעת יותר על החורף".

menu
menu